Gardons le lien : J49 – Un peu d’Histoire

Les pandémies depuis un siècle

Depuis plusieurs mois, le Covid-19 inquiète la planète, et est en passe de devenir une des plus graves crises sanitaires qu’ait connue le monde depuis la grippe espagnole en 1918-1919. Découvert en novembre 2019 à Wuhan, en Chine (à confirmer !), ce coronavirus s’est depuis propagé dans le monde entier. Tous les continents sont désormais touchés, et la France compte, le 3 mai 2020, près de 25 000 morts sur son territoire. Pour l’heure, il demeure impossible de savoir quand et comment cette épidémie cessera. Mais ces dernières années, d’autres virus se sont répandus dans le monde.

Au XXème siècle, plusieurs fléaux ont fait leur apparition :
– la grippe « espagnole » (A-H1N1), qui a sévi entre septembre 1918 et avril 1919, est considérée comme la plus mortelle de l’histoire : plus de 50 millions de morts. Elle a tué cinq fois plus que les combats de la Première guerre mondiale.
– la grippe de Hong Kong (A-H3N2) aura fait, entre 1968 et 1970, un million de morts dans le monde, tuant beaucoup d’enfants. Pour les épidémiologistes, cette grippe est entrée dans l’histoire comme la première pandémie de l’ère moderne, celle des transports aériens. Mais qui s’en souvient encore, alors que c’était il y a seulement 50 ans !!!
– la grippe asiatique (A-H2N2) a été à l’origine, en 1957-1958, du décès d’1,1 million de personnes.
– le VIH a provoqué, depuis 1981, la mort de 35 millions de personnes, selon l’ONU. En 2018, il y aurait eu 1,7 millions de nouvelles infections dans le monde, et près de 750 000 décès.

Et le XXIème siècle n’est pas en reste en matière de pandémies. 
– le SRAS (ou Syndrome respiratoire aigu sévère) a émergé fin 2002 dans le sud de la Chine, transmis de la chauve-souris à l’homme par la civette. L’épidémie touchera une trentaine de pays, mais avec un bilan limité (774 victimes).
la grippe porcine A(H1N1), apparue au Mexique fin mars 2009, a tué plus de 18 500 personnesselon l’OMS. Mais la revue médicale The Lancet a estimé le nombre de morts entre 151700 et 575400.
EBOLA a fait, entre 2013 et 2016, près de 20 000 morts en Afrique de l’Ouest. Le virus est réapparu en août 2018 dans l’Est de la République démocratique du Congo, où il a fait, à ce jour, plus de 2.200 morts.

Cette liste n’est pas exhaustive, car d’autres épidémies se sont également déclarées depuis un siècle sans faire trop de victimes (MERS, grippe du poulet, grippe H5N9, …).
Vous trouverez plus de détails dans le document ci-joint.

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